ما هي أكبر شلالات العالم

بواسطة: - آخر تحديث: ٠٨:٥١ ، ٢٨ مارس ٢٠١٩
ما هي أكبر شلالات العالم

تعريف الشلال

تعدُّ الشلالاتُ من الظواهر الطبيعيّة التي تحظى باهتمام علماء الجيولوجيا والناس على حدٍّ سواء؛ لجمالها الأخاذ وسحرها الباهر إلى جانب فوائدها الاقتصاديّة والتشغيلية والسياحية، ويُعرَّف الشلال أو المسقط المائي على أنه سقوط المياه القادمة من الأنهار أو الجبال الجليدية المنصهرة أو المنابع سقوطًا حرًّا بشكلٍّ عموديٍّ بفعل الجاذبية الأرضية من ارتفاعاتٍ مختلفةٍ مكونةٍ في أماكن سقوطها بحيراتٍ صغيرةٍ راكدةٍ أو متحركةٍ، بحيث تتدفق إلى نهرٍ أو أنهارٍ متصلةٍ بتلك البحيرة؛ لذلك تعدُّ الشلالات وبحيراتها من أهم مناطق الجذب السياحي حول العالم، وفي هذا المقال سيتم التحدث عن أكبر شلالات العالم.

أكبر شلالات العالم

تعدّدت النظريات الجيولوجية التي تُفسر كيفية تكون ونشوء الشلالات حول العالم على اختلاف ارتفاعاتها وأحدث هذه النظريات وأقربها إلى المنطق أنّ الشلالات نشأت منذ ملايين السنين نتيجة عوامل التعرية والحتّ والتآكل للصخور الكبيرة الموجودة على سطح الأرض، مما أدى إلى تشققها وبالتالي سمح للماء بالجريان من خلال تلك التشققات الصخرية، كما أن للزلازل والبراكين دورًا فاعلًا في تغيير شكل سطح الأرض وتشقق الصخور وصهر بعضها الآخر، مما نتج عنه الشلالات المتدفقة، وتعتبر شلالات نياجرا الموجودة على الحدود الكندية الأمريكية من أشهر شلالات العالم.

بينما أكبر شلالات العالم وأكثرها ارتفاعًا هي شلالات الملائكة "شلالات آنجيل" الموجودة في فنزويلا، إذ يبلغ ارتفاعها حوالي 979 مترًا، وأول من وصف هذه الشلالات هو المستكشف الفنزويلي إرنستو سانشيز لا كورت سنة 1912، لكنه لم يقم بنشر اكتشافه للعالم فبقيت الشلالات مجهولةً حتّى سنة 1933 عندما تمكن الطيار جيمس سي آنجل من اكتشافها وتوثيق اكتشافه في العام 1935، ثمّ أطلق اسمه على هذه الشلالات والتي تعني الملاك أو الملائكة، بينما أطلق عليها سكان فنزويلا الأصليون اسم فم الشيطان.

معلومات عن الشلالات

الشلالات من مظاهر الطبيعة التي تسترعي اهتمام الناس جميعًا، وتدفع البعضَ إلى قَطْع مسافاتٍ وتكبّد عناء السفر؛ من أجل الاستمتاع بتلك المظاهر الخلابة، ومن المعلومات المهمة الواجب معرفتها عن الشلالات:

  • الماء المتساقط من الشلال سقوطًا حرًّا يحمل طاقةً هائلةً، لذا استفاد العلماء من هذه الظاهرة في توليد الطاقة الكهرومائية، أي توليد الطاقة الكهربائية واستخدامها في أغراض الحياة كافة من طاقة الماء المتساقط عن طريق إنشاء محطات لتوليد الطاقة الكهربائية عليها.
  • ثاني أطول شلال في العالم بعد شلالات آنجل هو شلال توجيلا الموجود في جنوب أفريقيا، إذ يبلغ ارتفاعه 3100 قدم.
  • تُعدُّ دولة سويسرا من أغنى دول العالم بالشلالات، إذ يبلغ عددها 72 شلالًا.
  • أنواع الشلالات متعدّدة، وتعتمد على كيفية سقوط الماء والارتفاع وشكل الصخور؛ فهناك شلالات ذيل الحصان والحافة والمروحة والشلالات المتتابعة والمتكتلة والمجزأة والمتعدّدة الخطوات.